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Une bague relie la civilisation viking et le monde musulman

Une bague relie la civilisation viking et le monde musulman

15 Oct 2015
Les présomptions scientifiques concernant les expéditions des Vikings vers les pays musulmans viennent d’être récemment confirmées grâce à… Un bijou ! En effet, une bague datant du 9e siècle retrouvée dans une tombe viking en Suède et portant une inscription en arabe, pourrait bien être une preuve matérielle concrète de contact entre les deux civilisations. Retour sur une incroyable découverte.
Plus d'un siècle après sa découverte, des chercheurs font enfin parler un bijou millénaire. Les scientifiques ont publié cette année les résultats de leurs travaux.
L'anneau avait été retrouvé lors d'une fouille dans une tombe suédoise du 9e siècle. Les fouilles ciblaient la région de Birka, en Suède centre de négoce de l'âge viking. Elles avaient eu lieu entre 1872 et 1895.
La bague fut récupérée au fond d’un cercueil en bois avec d’autres bijoux, des broches et des restes de vêtements. Bien que le squelette fut complètement décomposé, les objets ont permis d’indiquer qu'il s'agissait de la sépulture d’une femme datant d’environ 850 ans après JC. Il n’y a pas de certitude sur comment cette femme s’est retrouvée avec cette bague, mais elle était vêtue d’un costume typiquement scandinave.


La bague, conservée au Musée d'Histoire suédois à Stockholm était cataloguée depuis plus d’un siècle comme une chevalière portant une améthyste; Mais l’objet a récemment attiré l'attention d'une équipe internationale de chercheurs dirigée par le biophysicien Sebastian Wärmländer de l'Université de Stockholm.

En effet, l’anneau est unique. Fabriqué dans un alliage d'argent, il est serti d’une pierre portant une inscription écrite en arabe coufique, largement utilisé entre le 8ème et 10ème siècles : "Il-la-lah","pour / à Allah".




Pour enquêter sur les origines de l’anneau, les chercheurs ont utilisé un microscope électronique à balayage et leurs découvertes sont assez surprenantes :

  • Contrairement à ce que les descriptions passées ont affirmé, le joyau de la bague sur lequel on peut lire l'inscription n'est pas une améthyste mais un cabochon de verre teinté, un matériau exotique à l'époque.
  • Plus incroyable encore, l'anneau présente un manque remarquable d’usure, c’est à dire n’avait pas ou peu été porté. Ceci avait conduit les chercheurs à penser que la bague, arrivée par voie commerciale, avait eu peu, voir aucun propriétaire autre que son fabricant et la femme Viking de la tombe. mais Wärmländer et ses collègues émettent également une autre hypothèse: le manque d’usure du bijou pourrait prouver un contact direct entre la société Viking et le califat abbasside qui dominait une grande partie du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord à cette époque. “Il n’est pas impossible que cette femme elle-même, ou un de ses proches, ait visité - ou même provienne - du califat ou de ses régions environnantes”.


Quoi qu’il en soit les chercheurs ont conclu que cette bague constitue une preuve indéniable d’interaction directe entre les Vikings et le monde islamique.

Cette bague n’est pourtant pas la première preuve que des contacts ont existé pendant plusieurs siècles entre les populations de “l’âge viking” (793-1066) (sociétés diverses des actuels Danemark, Norvège et Suède) et celles de l’Empire byzantin et des califats islamiques. Ces liens étaient déjà présents dans les textes et connus des spécialistes, mais l’anneau constitue une preuve matérielle supplémentaire de ces relations. A ce jour, c’est en effet le seul anneau avec une inscription en arabe à avoir être trouvé dans l'ensemble de la Scandinavie. Elle rejoint ainsi les nombreux dirhams (monnaies d’argent) en provenance du monde islamique que les commerçants vikings obtenaient en échange de fourrures, d’ivoire de morse, de cire, d’ambre ou d’esclaves capturés lors d’expéditions en Europe.



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Sources/ Pour en savoir plus

http://www.chicagotribune.com/news/weird/chi-viking-ring-allah-20150318-story.html
http://www.immortal.org/6491/viking-allah-ring/
http://news.nationalpost.com/news/world/why-was-a-9th-century-viking-woman-buried-in-sweden-with-a-ring-inscribed-for-allah
http://mideasti.blogspot.fr/2015/03/a-ring-with-arabic-inscription-from.html


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